Essai Z900RS SE : le meilleur des roadsters Kawasaki

La digne héritière de la Z1, c’est elle, the Z900RS. Lancée avec succès il ya quatre ans par Kawasaki, elle fait jeu égal avec les références du segment “neo-retro-costaud” sur le marché français. Cette japonaise concurrence les anglaises, allemandes et italiennes … Oui c’est cela, comme à la belle époque, il ya cinquante ans déjà!

In 2022, the signature of Akashi célèbre le cinquantenaire de sa célèbre série Z, entamée par the “Super Four” à cause de – grâce à! – the CB750 “Four” dévoilée in 1968 by Honda. Pour mémoire, le géant de Tokyo avait coupé l’herbe sous le pied la botte des petits hommes verts d’Akashi qui bossaient sur un 4-cylindres 4-temps “sept-et-demi” (nom de code N600!) …

  • Special dossier MNC :
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Kawasaki n’abandonne pas pour autant et remet son “4-pattes” sur l’ouvrage … The motorists here avaient étudié des cylindrées plus grosses planche désormais sur a project T103 of the machine here cubera 900 cc. A monstre! Mais ce dernier ne devra pas peser plus lourd que la N600, afin de tordre la CB750. Et concurrencer les “big” Harley?

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Conçue en priorité pour un marché américain alors en plein essor – et plus unifié que les exigeants marchés européens donc plus easy à définir et contenter -, the Z1 a été testée et “éprouvée” en 1971 aux USA par les ingénieurs japonais, a local pilot et le britannique Paul Smart accompanied de sa femme Maggie (sœur d’un certain Barry Sheene).

Il y aurait tant à dire sur le développement de la Z1, et sur cette traversée du continent américain, aller-retour“, if marre le porte-parole de Kawasaki Europe, Martin Lambert. program menu!

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Au cours de ce périple, les moteurs de 903 cc à double arbre à cames en tête qui développeront au final 82 chevaux (Vs 736 cc, SACT et 67 ch sur la CB) ont été constamment cravachés et fréquemment démontés sur le bord de la route . L’une des trois motos de pré-série a même participé à une course d’endurance de 3 heures, sans the accord préalable de l’usine.

All even inenvisageable de nos jours, ces prototypes Kawasaki portaient des badges “Honda” afin de voyager incognito! However, this is Akashi’s “super” production if completely distinguished from Tokyo cells: “le responsable du design, Tada San, est allé jusqu’à redessiner certaines pièces du moteur“, nous confirme Mister Lambert.

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Présentée en avant-première à quatre journalists US en juin 1972 puis dévoilée au grand public lors du salon de Cologne en automne 1972, the Z1 a instauré le printemps suivant. Autant de jolis coups de pub et marketing qui ont participé à the immense succès de la “Zak” …

Au lancement, l’usine prévoyait de produire 500 Z1 par mois afin d’atteindre son objectif de 6000 machines livrées en un an“, nous indique notre hôte,”mais très vite, le rythme a attiint les 5800 exemplaires … par mois!“Un sacré défi industriel, remporté par ce constructeur japonais de sous-marins, avions, bateaux, trains, etc!

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Within 1972 et 1979, 706 500 “Zed” (Z1, Z650, Z1300, Z400, etc) ont été vendues, puis 594 500 dans les années 80. Moins performante dans les 90ies avec les Zephyr et ZRX (303 100 exemplaires), the dynastie est departie au milieu des années 2000 with the Z1000 and Z750 (330 500) and the “années 10” with the Z800 / 900 and the Z650 here remplaçait the ER-6 (536 100).

Malgré le coronavirus et sa pandémie mondial, la belle mécanique ne s’est pas grippée en ce debut de nouvelle décennie: les 100 300 unités livrées tant bien que mal en 2020 et 2021 portent le total de “Zed” produites à 2,571 millions. Tout conceals, grâce à la Z1!

Essai Z900RS SE: le meilleur des roadsters Kawasaki

Les propriétaires de Z900 auront peut-être du mal à le croire maize à la toute fin des années 60, Kawasaki Heavy Industries songeait sérieusement à fermer sa branche deux-roues. “La réussite de la Z1 a permis de développer la gamme, de tisser un réseau mondial, de créer the au grande famille Ninja, et d’offrir à Kawasaki son image de marque performante et ingénieuse“, estimates Martin Lambert.

C’est pour fêter dignement le “Zinquantenaire” de cette moto iconique – et lancer officiellement de nouvelles déclinaisons qui font partie des célébrations – que les responsables européens de la signature nippone nous accueillent chez Kawasaki Suisse qui abrite dans ses bureaux de motos impressive collection …

Essai Z900RS SE: le meilleur des roadsters Kawasaki

L’ancien importateur suédois de la marque Kawasaki a durant plusieurs décennies conservé un exemplaire de quelques-unes des nombreuses familles de modèles“, explique sur son site officiel the importer suisse here at acquis cette collection à la fin des années 80 et continue de la chérir et de l’Alimenter.

Avec plus de 90 motos de série et d’origine, cette Kawasaki Good Times Collection est absolument unique au monde. Ni l’usine Kawasaki au Japon ni aucun autre importateur ou particulier ne dispose d’une telle variété de modèles qui reflètent l’histoire et avant-gardisme du constructeur nippon“, se félicitent nos amis d’outre-Jura.

Essai Z900RS SE: le meilleur des roadsters Kawasaki

Bonne nouvelle: the “Good Times Collection” n’est pas réservée à quelques journalists chanceux ou aux concessionnaires et commerciaux de passage! The musée est ouvert du lundi au vendredi, from 08h to 11h30 and from 13h to 16h. À ne pas rater si vous roulez dans le coin.

Ce sont pas moins de six motos que Kawasaki nous laisse à disposition pour deux roulages d’une demi-journée: the variations “50th anniversary” des Z650, Z650RS, Z900 et Z900RS d’une part, et les versions “SE” des Z900 et Z900RS … C’est sur ces deux derniers modèles que MNC se focalise, car elles ne se contentent pas de changements esthétiques. Elles embarquent un nouveau frein avant et un nouvel amortisseur arrière. En route!

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